Een derde van de 18- tot 34-jarigen weet niet dat de aarde rond de zon draait

Facebooktwittergoogle_plusmail

Het kennisniveau van wetenschap en technologie bij de Belgen tussen 18 en 24 jaar ligt beduidend lager dan bij de oudere generaties. Dat leert een peiling die het wetenschappelijk tijdschrift Eos hield onder de Belgische bevolking.

In de kennistest over wetenschap en technologie haalt de Belg een gemiddelde score van 58 procent. Als het over basiskennis gaat, met stellingen zoals ‘De aarde draait rond de zon’ of ‘De mens stamt af van de aap’, is het gemiddelde resultaat zelfs 75 procent. Op het eerste gezicht geen dramatische cijfers dus, maar wel opvallend is de zwakke score van de jongere generatie (18 tot 24 jaar), de studenten of de jongens en meisjes die net van de schoolbanken komen: 52 procent. Twee voorbeelden ter illustratie: een derde van de 18- tot 34-jarigen weet niet dat de aarde rond de zon draait (bij de Belgen tussen 65 en 75 jaar is dat slechts 12 procent). En liefst 85 procent van de 18- tot 24-jarigen weet ook niet waar het ozongat zich bevindt.

De resultaten voor het deel ‘ICT’ zijn het laagst van de hele peiling. Vooral de oudste leeftijdscategorie (65-75-jarigen) scoort slecht slecht, in die mate dat we kunnen spreken van een digitale generatiekloof met de nog actieve bevolking. Maar ook de jongeren weten amper welke technologie er achter (en in) hun pc zit: de 18- tot 24-jarigen halen op het hele deel 42 procent tegenover 50 procent voor de 25- tot 34-jarigen.

Franstalige Belgen scoren over de hele test zowat 5 procent slechter dan de Nederlandstaligen, met uitzondering van de vragen die peilen naar het historische besef. Volgens EOS ligt een verklaring in het cultuurverschil tussen beide landsgedeelten: de Vlaamse overheid promoot wetenschapsonderwijs, terwijl in het zuiden meer nadruk ligt op geschiedenis en filosofie.

De vragen over gezondheid lagen de respondenten beter, met een gemiddelde van 65 procent goede antwoorden. De Belg weet dat een glas wijn per dag goed is voor hart- en bloedvaten en dat nicotine het roken verslavend maakt. De peiling toont wel dat homeopathie in de loop van de jaren een grote geloofwaardigheid heeft verworven. Niet minder dan 42 procent van de Belgen denkt dat homeopathie een wetenschappelijk aanvaarde geneeswijze is (41 procent antwoordt correct dat dat niet zo is en 17 procent antwoordt op de stelling met ‘weet niet’). De groep 25- tot 34-jarigen veroordeelt homeopathie het sterkst en vrouwen scoren opvallend beter dan mannen (43 tegenover 38 procent). Slechts 59 procent van de Belgen met een universitair diploma op zak weet dat homeopathie niet door de wetenschap wordt aanvaard.

(Bron: EOS, 22 augustus 2007 www.eos.be)