On entend souvent affirmer que le nombre d’élèves par classe ne serait pas un facteur important dans la quête d’un enseignement de qualité et démocratique. Cette thèse est répétée à l’envi par les économistes à la solde des politiques d’austérité et par certains pédagogues qui préfèrent qu’on focalise l’attention sur les pratiques d’enseignement. A l’inverse, le plaidoyer du monde syndical en faveur de petites classes est parfois davantage motivé par la volonté de promouvoir l’emploi et les conditions de travail des enseignants qu’étayé par de solides arguments sur la qualité de l’enseignement. Alors, finalement, qu’en est-il réellement de l’effet de la taille des classes ? Il se trouve que la recherche scientifique apporte une réponse claire !

Principaux articles sur la taille des classes

La preuve par STAR

Le 3 mai 2001, le journal Le Monde titrait, en page 9 : « La taille des classes n'est pas déterminante dans la réussite des élèves ». Le grand quotidien français se faisait ainsi l'écho d'un avis rendu par le Haut Conseil de l'Evaluation de l'Ecole (HCEE) affirmant que « la politique de réduction de la taille des classes, conduite depuis trente ans, au fil de l'eau, n'était pas efficace ». Le HCEE proposait plutôt d'orienter les (maigres) moyens disponibles vers l'aide individualisée et la formation des enseignants.

DIAPORAMA

Diaporama sur l’étude STAR

Voici les diapositives utilisées lors d'une présentation de l'étude STAR faite par Nico Hirtt au Ministère de l'Education à Genève. STAR Genève  

Références

Un peu de littérature scientifique à propos de l’impact du nombre d’élèves par classe et de l’étude STAR en particulier.

The Effect of Attending a Small Class in the Early Grades on College-Test Taking and Middle School Test Results: Evidence from Project STAR
Alan Krueger, Diane Whitmore

The Tennessee Study of Class Size in the Early School Grades, Frederick Mosteller : un bon article de synthèse

Un article de l’American Federation of Techers : The Story of the Tennessee Class-Size Study

Les recherches sur la réduction de la taille des classes , Denis Meuret, Université de Bourgogne, IREDU

Importante source documentaire concernant l’étude STAR (en anglais) y-compris les fichiers de données.

Les données STAR directement exploitables avec le logiciel R.

Le rapport technique sur l’étude STAR